Tratamiento del TDAH : tratamiento farmacológico con metilfenidato y atomoxetina.


  • El tratamiento del TDAH es multimodal. Se utilizan tanto la medicación como la psicoterapia. Uno de los fármacos más empleados es el metilfenidato. Es un fármaco estimulante del cerebro.
  • El  tratamiento con estimulantes (metilfenidato) aumenta la dopamina en el   cerebro. El tratamiento con medicación no  estimulante (atomoxetina) aumenta la noradrenalina en el cerebro.
  • El tratamiento con medicación tiene como finalidad elevar el nivel de actividad cerebral y el nivel de alerta del sistema nervioso central. Uno de los problemas típicos de estos niños es tener dificultades importantes para arrancar por la mañana. Su cerebro aun está “dormido” cuando ellos se acaban de despertar. Muchas madres comentan lo complicado que es salir a tiempo por la mañana de casa. Y en los adolescentes uno de sus mayores problemas académicos es la colección de partes por llegar tarde a primera hora de la mañana. Este tema suele crear mucha crispación en los profesores y los padres, que suelen interpretar esta actitud como un desafío del adolescente hacia las normas.
  • Estos fármacos se parecen en la  estructura a los neurotransmisores (dopamina , adrenalina ) por lo que imitan su efecto.
  • El mecanismo de acción de los estimulantes en el cerebro es variable. Este es un punto importante. La motivación del niño con respecto al tratamiento es fundamental. Aunque demos estimulantes, si el niño en clase sigue mirando por la ventana en vez de prestar atención a la pizarra, no será efectivo el tratamiento en clase.
  • Los estimulantes bloquean el  transportador de dopamina y noradrenalina; asi aumentan estos neurotransmisores en el espacio entre las neuronas.
  • Habitualmente los estimulantes  producen una sensación de alerta, euforia, mejoran la capacidad de prestar atención de manera sostenida a una tarea, mejoran la atención selectiva, reducen la fatiga y aumentan la confianza.
  • En el estudio de Konrad et al., se estudia el efecto de la medicación sobre los niños con TDAH. Los resultados indican una mejora lineal en el nivel de alerta, capacidad de concentrarse y en atención sostenida atención. Los resultados también indican que las funciones atencionales se ven influidas por la dosis  de metilfenidato. La dimensión de intensidad de las funciones es mejor con dosis más altas. Mientras que las funciones ejecutivas son mejores con dosis moderadas. El estudio concluye que hay que intentar encontrar una dosis óptima para el tratamiento de los déficits atencionales en cada niño en función del perfil de sus síntomas.
  • El ” Efecto paradójico ” de los estimulantes ocurre en los pacientes hipercinéticos. Este efecto consiste en que los estimulantes producen calma,  disminuyen la hiperactividad y mejoran  el comportamiento. Es paradójico que un estimulante los calme. Muchas veces estos niños se convierten en adictos a las bebidas estimulantes porque sienten que les calman. En los adultos suele pasar lo mismo con el café.
  • La medicación estimulante no produce adicción.  De hecho muchos niños suelen olvidarse tomar la medicación por la mañana. Los maestros suele ser quienes más notan si el niño ha tomado la medicación por la mañana. Siempre es importante hablar con el tutor responsable del alumno para determinar al inicio de un tratamiento si este está siendo efectivo.
  • Los estimulantes (metilfenidato)  alcanza su pico plasmático entre 1-2 horas tras la administración y la mejoría clínica dura entre 4 y 6 horas. Por esa razón en el mercado existen presentaciones de liberación retardada. En este tipo de pastillas, la medicación va a ser liberada al cuerpo poco a poco durante todo el día.
  • El metilfenidato se metaboliza en el hígado y se elimina totalmente por orina en 12-24h.  Es recomendable realizar analítica de sangre para ver el estado del hígado y de los riñones, que son los dos órganos que más trabajan para limpiar al cuerpo.
    • El  tratamiento es fundamental tomarlo cada día, incluidos fines de semana y   vacaciones
    • El tratamiento con estimulantes  no solo no aumenta el riesgo de abuso de sustancias, sino que lo disminuye
    • Numerosos estudios demuestran que la prevalencia de abuso de sustancias en niños con TDAH tratados con estimulantes es menor  que en los niños no tratados
    • Si se decide un periodo sin  medicación es mejor en época de baja exigencia académica y social , por ejemplo ,  en verano pero no durante los campanentos
    •  Si no se tolera  la medicación estimulante existe un fármaco   no estimulante aprobado para el tratamiento del TDAH  : ATOMOXETINA
    • La atomoxetina inhibe el transportador presináptico de noradrenalina
    •  ( NA ), aumenta pues los niveles de NA y dopamina en la corteza prefrontal
    • La atomoxetina no aumenta el  nivel de NA y dopamina en las zonas del cerebro que se ocupan de la respuesta a sustancias de abuso ( nucleus accumbens )
    • La atomoxetina no aumenta el nivel de NA y dopamina en las zonas del cerebro implicada en el control de movimientos y tics  ( nucleo estriado )
    • La atomoxetina tiene eficacia  sobre el TDAH sin afectar las zonas implicadas en la adicción,en los  tics y sin  producir efectos euforizantes
    • La atomoxetina se administra via oral, se metaboliza en el hígado y tiene una vida media plasmática de 4h en metabolizadores rápidos
    • Los efectos adversos son leves y mejoran a los pocos días de tratamiento : ligera pérdida de peso y mínima  alteración en la estructuradel sueño
      • Los   fármacos no estimulantes no tienen potencial de abuso y no produce efecto   euforizante si se toma más dosis
      • La atomoxetina mejora los síntomas de inatención , impulsividad e hiperactividad durante 24h
      • La atomoxetina se puede tomar una vez al día , su acción es homogénea sin sensación de “subida “
      • Los antidepresivos   tricíclicos  ( ADT ) se utilizan cuando   no son eficaces los fármacos estimulantes y lo no estimulantes
      • Los ADT bloquean la recaptación de   NA y también bloquean otros receptores por lo que producen efectos  secundarios
      • Los efectos secundarios son sedación, boca seca, visión borrosa , estreñimiento, hipotensión postural y arritmias
      • El efecto de los ADT se mantiene   todo el día aunque tarda varias semanas en producirse
      • La retirada de los ADT debe ser gradual para no provocar un bloqueo de primer grado  ( déficit en conducción de los impulsos en el corazón )
      • Los IMAO  no se utilizan en niños por el riesgo de  crisis hipertensiva si se toman alimentos con tiramina  ( queso, pescado, fruta madura como el plátano…   )
      • La fluoxetina ( inhibidores   selectivos de la recaptación de serotonina ) no se usa en niños a no ser que tengan depresión comórbida  y deben asociarse con estimulantes o atomoxetina

Bibliografía:
Konrad K, Gunther T, Hanisch C, Herpertz-Dahlmann B. Differential effects of methylphenidate on attentional functions in children with attention-deficit/hyperactivity disorder. J Am Acad Child Adolesc Psychiatry. 2004 Feb;43(2):191-8.
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